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大失敗?美國超級委員會無法拯救蹣跚經濟

作者:經濟學人

超級委員會失敗了。今年夏天,美國國會終於提高舉債上限之時,也同意組成跨黨派委員會負責討論十年預算裁減方案,再交由國會進行表決。若國會否決提案,2013年就得強制大幅裁減預算;此嚴重性應能促使議員達成協議,但目前看來國會領袖並沒有辦法取得共識。

有人擔心債務問題會影響美國已然蹣跚的經濟;最終或許真的會,但在目前的危機之下,國際投資人全都跑向美國國債的臂膀,十年公債殖利率降至2%以下。更大的問題在於,國會可能無法避免預算大幅緊縮一事發生。

去年國會同意延長布希提出的所得稅優惠和緊急失業補助,兩者將於今年底到期,未能延長期限可能會使經濟成長率減少2%。美國經濟最近幾個月出乎意料地活絡,但沒多少人認為經濟成長還能繼續加速;就算歐元區沒有垮台、也沒有其他問題發生,如此規模的衝擊也會將美國推至衰退邊緣。

國會僵局還會持續多久?明年11月的選舉逐漸逼近,情況轉好的機會實在不大。共和黨拒絕以增稅來協助減少赤字,民主黨則要求裁減預算必須搭配增加稅收,雙方也都不想在選民面前放棄各自的原則。

選後的國會情況難以預測,但明年底美國得面臨更大額的預算裁減,包括另一次布希時代的稅務優惠告終,以及超級委員會失敗所導致的強制預算裁減。如果國會無法在選前達成任何共識,新國會的情況又沒有改善,政府勢必會對經濟產生嚴重負面影響。(黃維德譯)

©The Economist Newspaper Limited 2011

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